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Mega, giga, tera, petaflops y potencia de cálculo. - Fran GalianFran Galian

Mega, giga, tera, petaflops y potencia de cálculo.

Un flops es una unidad que se utiliza en el mundillo de la informática para designar una operación en coma flotante. Para medir la potencia de calculo de un procesador, se utilizan múltiplos de esta unidad:

UnidadCantidad
Flops1
KiloFlops10³
MegaFlops10⁶
GigaFlops10⁹
TeraFlops10¹²
PetaFlops10¹⁵
ExaFlops10¹⁸


Sabiendo esto, voy a poner una pequeña tabla comparativa de algunos de los supercomputadores mas populares a lo largo de la historia asi como su coste inicial y el actual teniendo en cuenta la inflación*.

 

Nombre Año Flops Coste Coste actual *
ENIAC 1945 350 Flops 500.000$ 7.056.106$
UNIVAC 1 1951 1K Flops 1.000.000$ 10.049.120$
IBM 7090 1960 12K Flops 3.000.000$ 25.360.020$
CDC 6600 1965 3M Flops 10.000.000$ 80.523.397$
CRAY-1 1975 80M Flops 6.000.000$ 48.314.038$
CRAY X-MP 1983 400M Flops 10.000.000$ 25.741.086$
Intel ASCI 1995 2,15T Flops 10.000.000$ 16.782.431$
IBM Blue Gene/L 2005 280T Flops 290.000.000$ 382.856.384$
OLCF-4 (Summit) 2018 200P Flops 200.000.000$ 200.000.000$

*El precio actual lo he obtenido según la tasa de inflación histórica que publica el Gobierno de EEUU

Es muy difícil hacerse a la idea de la potencia de cálculo actual de un supercomputador y de lo que ha avanzado esta maravillosa ciencia en poco mas de medio siglo, pero voy a intentar poner un ejemplo asociado a la potencia de un automovil.

Supongamos que tuvieramos un automovil de 1945 con 40 CV de potencia y la industria automotriz hubiera avanzado al mismo ritmo que la informática. Ese mismo vehículo en 2018 tendría 5 «PetaCV». ¿Que cuanto es eso? Una burrada. Tendría mas potencia que 46 mil millones del motor turbodiesel mas potente fabricado en la actualidad:

O lo que es lo mismo, cada persona en este planeta debería tener 6 motores de estos en su casa y entre todos los motores juntos de todos los habitantes de la tierra, tendrían menos potencia que nuestro humilde utilitario.

¿Otro ejemplo? Ahora con la velocidad. Si nuestro coche de 1945 fuera a una velocidad de 40 km/hora y lo «actualizaramos» a la versión de 2018, ese mismo coche iría a una velocidad de 5 ExaMetros/Hora. Nuevamente nos hacemos la pregunta: ¿y eso cuánto es? Pues eso son aproximadamente 100 años luz en una hora o ir y venir a la luna mas de 1,8 millones de veces en un solo segundo. Podriamos ir y volver de marte mas de 3000 veces en un solo segundo.

El mundillo de la informática es súmamente complejo, dedicarse a el requiere grandes dosis de paciencia, muchas horas de estudio y calentamientos de cabeza para que después cualquier persona que domine mas o menos bien un editor de texto y sepa instalar windows metiendo un pendrive y dándole a siguiente varias veces eche por tierra todo el trabajo real que hacemos los ingenieros para hacer que esta ciencia mal llamada ingeniería sea fácil y accesible para todo el mundo.





Como siempre, puedes invitarme a un café o un refresco. Gracias.

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